Quanto dura un istante? Appena un battito di ciglia oppure un’intera eternità? Su questo paradosso si sono interrogati molti grandi pensatori, filosofi, scrittori, poeti e cantanti di tutti i tempi, che hanno cercato di dipanarlo e di spiegarlo con frasi e aforismi sull’attimo e sull’istante.
Ci sono momenti, o anche lunghi periodi, in cui il tempo sembra scorrere tutto uguale, senza eventi di rilievo. Di solito li trascorriamo compiendo sempre le stesse azioni senza nemmeno rendercene conto: ci alziamo dal letto ogni mattina, laviamo i denti, facciamo colazione, ci prepariamo per andare a scuola o al lavoro. E ci sono istanti, invece, in cui in un battito di ciglia la nostra vita cambia radicalmente, attimi in cui succede qualcosa che cambia tutto e in cui ci accorgiamo, finalmente, di essere vivi. Ecco quindi le citazioni, le frasi e gli aforismi più belli sull’attimo e sull’istante, per esprimere a parole questa sensazione.

Non ci sono due istanti uguali, il mondo fluisce di continuo, muta, cambia forma.
(Licia Troisi)

Era uno di quei momenti che non si possono misurare con l’orologio, ma solo con i battiti del cuore.
(David Grossman)

La vita è fatta di rarissimi momenti di grande intensità e di innumerevoli intervalli. La maggior parte degli uomini però, non conoscendo i momenti magici, finisce col vivere solo gli intervalli.
(Friedrich Nietzsche)

La farfalla non conta gli anni ma gli istanti: per questo il suo breve tempo le basta
(Tagore)

Vivete, se volete credermi, non aspettate domani. Cogliete fin da oggi le rose della vita.
(Pierre de Ronsard)

Un giorno ti sveglierai e non ci sarà più il tempo di fare le cose che hai sempre sognato. Falle Adesso.
(Paulo Coelho)

Vano è darsi da fare sudando per la scienza, / ognuno impara solo quel che può; / ma colui che afferra l’attimo, / quello sì che è un uomo in gamba.
(Johann Wolfgang Goethe)

All’attimo direi: / Sei così bello, fermati!
(Johann Wolfgang Goethe)

Chi vuol avere un attimo solo sua la vita, esser un attimo solo persuaso di ciò che fa – deve impossessarsi del presente; vedere ogni presente come l’ultimo, come se fosse certa dopo la morte; e nell’oscurità crearsi da sé la vita.
(Carlo Michelstaedter)

Se riuscirai a riempire l’attimo inesorabile e a dar valore ad ognuno dei suoi sessanta secondi,
il mondo sarà tuo allora, con quanto contiene, e – quel che è più – tu sarai un Uomo, figlio mio!
(Rudyard Kipling)

L’istante è il punto nel quale il tempo tocca l’eternità.
(C.S. Lewis)

Forse essere vivi è proprio questo: andare alla ricerca degli istanti che muoiono.
(Muriel Barbery)

L’intuizione di un istante talvolta vale una vita di esperienza.
(Oliver Wendell Holmes)

Tutto è niente e niente è tutto nel momento in cui lo vivi.
(Anonimo)

Arriviamo a comprendere fino in fondo gli esseri umani ai quali siamo uniti da un vincolo indissolubile soltanto nell’attimo della loro morte.
(Sándor Márai)

Un attimo di vera beatitudine! È forse poco per riempire tutta la vita di un uomo?
(Fedor Dostoevskij)

La vita non si misura in minuti, ma in attimi…
(Dal film Il curioso caso di Benjamin Button)

In un attimo può mutare il tempo, il nostro modo di pensare, tramontare il sole, spuntare la luna cadere la pioggia, alzarsi il vento. In quel breve spazio di tempo dobbiamo appellarci a tutte le nostre risorse per decidere che cosa fare perché stiamo vivendo l’attimo fuggente della nostra vita.
(Romano Battaglia)

Che importa l’eternità della dannazione a chi ha trovato, per un attimo, l’infinito della Gioia?
(Charles Baudelaire)

Io sono un clown e faccio collezione di attimi.
(Heinrich Boll)

Ci sono momenti che richiedono tempo per essere vissuti davvero e altri che invece emozionano prima ancora d’essere vissuti. Scegli il tuo momento.
(Francesco Coratti)

Oggi il presente ha steso un lenzuolo di luce davanti a me, e non c’è nessuna increspatura né grinza, nessun millimetro che scopra i bordi e mostri le pieghe del passato o del futuro. E’ tutto come se fosse luminosamente adesso.
(Fabrizio Caramagna)

L’attimo fuggiva, oh, che altro può fare un attimo?
(Carlo Emilio Gadda)

Se il tempo deve finire, lo si può descrivere istante per istante, e ogni istante, a descriverlo, si dilata tanto che non se ne vede più la fine
(Italo Calvino)

Una foto è un istante arrestato, il più forte, il più toccante, il più doloroso.
(Chahdortt Djavann)

Non esistono persone senza paura, solo attimi senza paura.
(Peter Høeg)

La vita è breve: evitiamo, dunque, programmi troppo estesi: ogni giorno, ogni ora ci mostra la nostra nullità e ricorda a noi smemorati, con qualche nuovo argomento, la nostra fragile natura. Allora noi, che facciamo programmi come se la nostra vita fosse eterna, siamo costretti a pensare alla morte.
(Lucio Anneo Seneca)

Un sorriso non dura che un istante, ma nel ricordo può essere eterno
(Friedrich von Schiller)

Immortale è chi accetta l’istante. Chi non conosce più un domani.
(Cesare Pavese)

Alcuni parlano un istante prima di pensare
(Jean de La Bruyère)

Esistere è dovere, anche se fosse un attimo.
(Johann Wolfgang Goethe)

La nostra esistenza è un segreto che sta nel breve attimo
in cui l’occhio si apre sul mondo e si chiude sull’eternità
(Romano Battaglia)

Come talvolta avviene, un attimo discese e si librò e durò molto più che un attimo. E il suono tacque e il movimento tacque, per molto molto più che un attimo.
(John Steinbeck)

Questo momento è una tela vuota e tu sei un artista di straordinaria abilità. Quale capolavoro creerai questa volta?
(Ralph Marston)

Giudichiamo un giorno bello ed un giorno brutto perché abbiamo dimenticato il valore di ogni istante.
(Prem Rawat)

Ieri passò, domani non ha certezza. Vivi tu adunque oggi.
(Leon Battista Alberti)

– Alice: Per quanto tempo è per sempre?
– Bianconiglio: A volte, solo un secondo.
(Da Alice nel paese delle meraviglie)

L’immaginazione delle donne è molto rapida: balza in un attimo dall’ammirazione all’amore, dall’amore al matrimonio.
(Jane Austen)

Crepita, la vita, brucia istanti feroci e negli occhi di chi passa anche solo a venti metri da lì non è che un’immagine come un’altra, senza suono e senza storia.
(Alessandro Baricco)

La vita è una successione di momenti. Viverne ciascuno significa avere successo.
(Corita Kent)

Molti di noi passano la vita come dei falliti, perché siamo in attesa del “momento giusto” per iniziare a fare qualcosa di utile. Non aspettare. Il momento non potrà mai essere quello ‘giusto’. Inizia dove ti trovi, e lavora con qualsiasi strumento tu possa avere a disposizione, e troverai migliori strumenti mentre stai proseguendo.
(Napoleon Hill)

I piaceri dell’amore durano un attimo, le pene d’amore durano per tutta la vita.
(Ican Pierre Claris De Florian)

La vita è fatta di milioni di momenti, ma noi viviamo solo uno di questi momenti alla volta. Quando iniziamo a cambiare questo momento, iniziamo a cambiare la nostra vita.
(Trinidad Hunt)

Fotografare è riconoscere nello stesso istante e in una frazione di secondo un evento e il rigoroso assetto delle forme percepite con lo sguardo che esprimono e significano tale evento. È porre sulla stessa linea di mira la mente, gli occhi e il cuore. È un modo di vivere.
(Henry Cartier-Bresson)

Io stesso muto nell’istante in cui dico che le cose mutano.
(Eraclito)

Di solito un momento restituisce ciò che molti anni hanno tolto.
(Publilio Siro)

In ciascuno dei tuoi istanti è contenuto, come in un nocciolo, il seme di tutta l’eternità.
(San Francesco di Sales)

Metti a frutto ogni minuto; sarai meno schiavo del futuro, se ti impadronirai del presente. Tra un rinvio e l’altro la vita se ne va.
(Seneca)

Da ciò che facciamo attimo per attimo dipende la fortuna del nostro viaggio
(Salvatore Coddetta)

Cogli l’attimo, cogli la rosa quand’è il momento, perché, strano a dirsi, ognuno di noi un giorno smetterà di respirare, diventerà freddo e morirà.
(Robin Williams nel film L’attimo fuggente)

Credevo che la felicità
fosse sempre domani,
e poi domani e domani ancora
Forse essa è qui.
Forse essa è ora.
E io ho guardato in qualsiasi altro luogo.
(Osho)

L’infinito è nel finito di ogni istante.
(Proverbio)

Che cosa è tutto quanto gli uomini han pensato in millenni, di fronte a un solo istante di amore?
(Friedrich Hölderlin)

Quest’oggi – per un istante – un’esplosione, un attimo di felicità eterna, prima di ritornare nel Tempo, nella fissità delle abitudini, come un insetto imprigionato nell’ambra
(Fabrizio Caramagna)

Invecchiare con dignità è un compito da svolgere istante per istante.
(Nicolás Gómez Dávila)

Pochissimi sono coloro che hanno veramente voluto, anche un attimo solo della loro vita, o veramente amato.
(Hugo von Hofmannsthal)

Quando verrà l’ora di morire non voglio perderne neanche un attimo: si muore una volta sola
(Antonio Amurri)

Il mio insegnamento è semplicissimo, dritto al punto essenziale: vivi momento per momento, muori al passato, non proiettare alcun futuro, godi il silenzio, la gioia, la bellezza di questo momento.
(Osho)

Ieri non è più, domani non è ancora. Non abbiamo che il giorno d’oggi. Cominciamo.
(Madre Teresa di Calcutta)

Corre misteriosamente la vita dell’attimo accanto a quella eterna, mentre l’anima sorride e sa che non c’è fine a questo enigma.
(Michelangelo Tocci)

Il miracolo non è quello di camminare sulle acque, ma di camminare sulla terra verde nel momento presente e d’apprezzare la bellezza e la pace che sono disponibili ora.
(Thich Nhat Hanh)

– Devo dire che più divento vecchio e più queste perle diventano rare, introvabili.
– Più filo che perle?
– Si, devi scorrere molto più filo per arrivare alle perle. Questo momento è una perla credo!
(Dal film Tutto può cambiare)

Non si ricordano i giorni, si ricordano gli attimi.
(Cesare Pavese)

Mentre parliamo il tempo, invidioso, sarà già fuggito. Cogli il giorno, confidando meno che puoi nel domani. Dum loquimur fugerit invida aetas: carpe diem, quam minimum credula postero.
(Quinto Orazio Flacco)

Spesso si vive come se fosse per sempre e ci si dimentica degli attimi.
(Fabio Volo)

Siamo tutti in fondo a un inferno, dove ogni attimo è un miracolo.
(Emil Cioran)

Nella vita non contano i momenti che il respiro te lo danno, ma quelli che il respiro te lo tolgono.
(Will Smith)

In ogni istante della nostra vita abbiamo un piede nella favola e l’altro nell’abisso.
(Paulo Coelho)

Ogni attimo moriamo. Per questo molti hanno protestato: lo scopo della vita è la morte.
(Nikos Kazantzakis)

– Cosa cerchi?
– Un attimo che valga una vita.
(Giacomo Casanova)

Se riuscissi a fermare l’attimo, che ne farei?
(Roberto Gervaso)

Nello sport non potrà mai esistere un momento uguale ad un altro.
(Michael Schumacher)

Cogli la rosa quando è il momento,
ché il tempo lo sai che vola…
e lo stesso fiore che oggi sboccia
domani appassirà.
(Walt Whitman)

Ci sono istanti nella vita in cui tutto cambia. Istanti in cui succede qualcosa che modifica radicalmente tutto quello che è esistito fino all’attimo che li ha preceduti.
(Paola Calvetti)

Non indugiare sul passato; non sognare il futuro, concentra la mente sul momento presente.
(Buddha)

Capita a volte di sentirsi per un minuto felici. Non fatevi cogliere dal panico: è questione di un attimo e passa.
(Gesualdo Bufalino)

Un momento può cambiare la storia… L’amore cambia la vita.
(Dal film Pearl Harbor)

Vivi ogni attimo come se fosse l’ultimo: perché è l’ultimo.
(Ornella Angeloni Accatino)

Quando mai, “arrestati, sei bello”? Vai caro, vai…
(Fausto Melotti)

Si nasce, si vive, si muore. E ognuno passa ogni istante della sua vita a chiedersi perché. Ma il bello della vita è viverla tutta momento per momento.
(Jim Morrison)

L’istante occupa uno stretto spazio fra la speranza e il rimpianto, ed è lo spazio della vita
(Marcel Jouhandeau)

La fortuna è un attimo, la vita è tutto il resto.
(Aldo Busi)

Secondo me il senso della vita è cercare di portarsi a casa più bei momenti possibili, perché la vita è piena di brutti momenti e quelli belli ti servono a darti forza.
(Fabri Fibra)

Non facciamo altro che passare non visti attraverso brevi istanti della vita degli altri.
(Robert Pirsig)

Questo attimo è felice, ma già si è dileguato, e subito un altro attimo incombe.
(Stefano Benni)

L’istante magico è quel momento in cui un si o un no può cambiare tutta la nostra esistenza.
(Paulo Coelho)

Adesso è il solo tempo che c’è. Fai del tuo istante un successo, dei tuoi minuti miracoli, e rendi i tuoi giorni proficui. La tua vita sarà stata magnificamente vissuta e investita, e quando morirai avrai fatto la differenza.
(Mark Victor Hansen)

Il tempo è breve; chi insegue l’immenso perde l’attimo presente.
(Euripide)

In un solo momento può accadere ciò che non si sperava accadesse neppure in un anno.
(Imperatore Ferdinando I d’Asburgo)

Ci si innamora così, nel silenzio di un attimo che non è indifferenza ma è provare a spingersi lontano per capire quanto si è vicini.
(Massimo Bisotti)

Basta un istante per fare un eroe, ma è necessaria una vita intera per fare un uomo onesto.
(Paul Brulat)

Presto o tardi noi tutti scopriamo che i momenti importanti nella vita non sono quelli annunciati, non i compleanni, le lauree, i matrimoni, non i grandi obiettivi raggiunti. Le vere pietre miliari sono meno pretenziose. Arrivano alla porta della memoria senza essere annunciate, cani randagi che entrano, annusano un po’ in giro e semplicemente non se ne vanno più. La nostra vita è misurata da questi momenti.
(Susan Brownell Anthony)

Anche l’incontro di un attimo può essere amore.
(Vannuccio Barbaro)

Nulla esiste, tranne il qui e ora.
(Bruce Lee)

Ogni attimo della vita è di per sé così strano che non riusciremmo a sopportarlo se fossimo in grado di percepire questa stranezza nella realtà presente con la stessa evidenza con cui in genere è solita apparirci nel ricordo e nell’attesa.
(Arthur Schnitzler)

La storia degli uomini è un attimo tra due passi di un viandante.
(Franz Kafka)

Si è colta in pieno la tragicità della vita quando, gioendo, si è sentita, anche solo per un attimo, l’assurdità della gioia stessa.
(Giovanni Soriano)

L’attimo può giovarsi solo di ciò che crea.
(Johann Wolfgang Goethe)

A volte per cancellare una vita ci vuole un attimo, per cancellare un attimo ci vuole una vita.
Anonimo (attribuito a Jim Morrison)

Niente dura, è vero, e conta solo l’attimo, ma l’attimo riserva il suo splendore a chi lo immagina eterno. Vale solo l’effimero che sembra immortale.
(Nicolás Gómez Dávila)