Cos’è l’ignoranza? E davvero sentirsi dare dell’ignorante è da considerare una offesa? Domande come queste interessano, da sempre, intellettuali e pensatori e animano dibattiti spesso anche molto accessi.

Letteralmente, dalla sua etimologia latina, ignoranza è sinonimo di non conoscenza. Si ignorano cose che non si sono mai studiate, di cui non ci si è mai interessati, di cui non si è mai avuto notizia. Nella sua accezione più lata e comune, però, con il termine ignoranza si finisce per indicare una condizione di scarsa scolarizzazione collegata, almeno nel pensare comune, al mancato rispetto delle più basilari norme del vivere civile o, in alcuni casi, persino a predisposizioni d’animo tutt’altro che positive. Non di rado, infatti, l’ignoranza è istintivamente associata alla maleducazione: come se saperi e rozzezza d’animo fossero inversamente proporzionali.

Eppure basterebbe pensare a certi padri dell’Illuminismo che vantarono quello del “buon selvaggio” — e, facile da immaginare l’ignoranza a esso collegata— come uno stato privilegiato del vivere. O a Socrate e il suo so di non sapere che inaugurarono il filone dell’ignoranza come condizione beata e indispensabile per l’apprendimento.

Che stiate insomma da una parte o dall’altra, ecco una serie di aforismi, proverbi e frasi celebri sul tema ignoranza.

Un uomo diventa saggio solo quando inizia a calcolare l’approssimativa profondità della sua ignoranza.
Giancarlo Menotti

Non appena l’esilio mi astrinse a lasciare l’Italia e fui spettatore d’altro ordine di civiltà e uditore d’altri maestri, subito mi si aprì dentro l’animo l’occhio doloroso della coscienza, ed ebbi della mia ignoranza una paura ed una vergogna da non credere.
Terenzio Mamiani

La mia ignoranza, pur avendo grosse lacune, è enciclopedica: copre tutti i campi dello scibile umano.
Anonimo

Le parole che hanno avvelenato il cuore di un figlio, pronunciate per meschinità o per ignoranza, si sedimentano nella memoria e lasciano un marchio indelebile.
Carlos Ruiz Zafón

O dei immortali, non vi è di peggio che un ignorante, che non riconosce nulla giusto se non quello che piace a lui.
Publio Terenzio Afro

Esistono soltanto due cose: scienza ed opinione; la prima genera conoscenza, la seconda ignoranza.
Ippocrate di Coo

D’altro canto, nemmeno gli ignoranti amano la sapienza, né desiderano diventare sapienti. Proprio in questo, difatti, l’ignoranza è insopportabile, nel credere da parte di chi non è né bello né eccellente, e neppure saggio, di essere adeguatamente dotato. Chi non ritiene di essere privo, dunque, non desidera ciò di cui non crede di aver bisogno.
Platone

L’ignoranza è per noi la madre dell’errore.
Vangelo secondo Filippo

L’ignoranza è madre della paura […].
Herman Melville

La morte è l’ignoranza della vita: quanti uomini morti si aggirano tra i viventi.
Pitagora

Tutti coloro che sono incapaci di imparare si sono messi ad insegnare.
Oscar Wilde

Se l’ignoranza e la passione sono i nemici della moralità nel popolo, bisogna anche confessare che l’indifferenza morale è la malattia delle classi colte.
Henri-Frédéric Amiel

Sarebbe difficile sconfiggere l’ignoranza senza la libertà scevra di paura di perseguire la verità. Dal momento che il rapporto fra paura e corruzione è tanto stretto, non può meravigliare che in ogni società in cui matura la paura, la corruzione si radichi profondamente in tutte le sue forme.
Aung San Suu Kyi

L’ignoranza è la madre dell’industria come della superstizione, la riflessione e l’immaginazione possono incorrere in errori; ma l’abitudine di muovere la mano o il piede in una data maniera non dipende né dall’una né dall’altra di esse. Per questo le manifatture van più a gonfie vele laddove si adopera di meno il cervello, cosicché si può considerare l’officina alla guida d’una macchina che abbia uomini per parti. In effetti intorno alla metà del XVIII secolo in alcune manifatture s’impiegavano preferibilmente per certe operazioni semplici dei mezzi idioti, cosa che però costituiva un segreto di fabbrica.
Karl Marx

Non sa nulla; e pensa di sapere tutto. Ciò indica chiaramente una proponsione per la carriera politica.
George Bernard Shaw

L’ignoranza è la palpebra dell’anima. Le cali, e puoi dormire e anche sognare.
Ugo Ojetti

O sant’asinità, sant’ignoranza, santa stolticia e pia divozione, qual sola puoi far l’anime sí buone, ch’uman ingegno e studio non l’avanza.
Giordano Bruno

L’ignorante non si conosce mica dal lavoro che fa ma da come lo fa.
Cesare Pavese

È talmente ignorante che quando sente parlare di Tassoni pensa subito alla cedrata.
Enzo Biagi

Per combattere l’ignoranza si può cominciare dove si vuole. Il mio insegnamento è “impara ogni giorno almeno una cosa nuova, se lo fai cambi la vita (in meglio)”.
Roberto Vacca

L’ignorante è non solo zavorra, ma pericolo della nave sociale.
Cesare Cantù

L’ignoranza è la mancanza di conoscenza, esperienza, informazione o educazione: è il contrario della saggezza.
Anonimo

Deve essere molto ignorante perché risponde ad ogni domanda che gli fatta.
Voltaire

Viviamo in una società dove nessuna legge proibisce di guadagnare denaro diffondendo ignoranza o, in qualche caso, stupidità.
Tom Hanks

Più che vergognarti di confessare la tua ignoranza, vergognati d’insistere in una sciocca discussione che la rivela.
Elizabeth Joceline

Ciò che è necessario per continuare a fornire buona cura alla natura è completamente caduto nell’ignoranza durante l’era del materialismo.
Rudolf Steiner

L’ignoranza è più vicino alla verità del pregiudizio.
Denis Diderot

Il pregiudizio è figlio dell’ignoranza.
William Hazlit

L’ignoranza non sarebbe l’ignoranza, se non si riputasse da più che la scienza.
Arturo Graf

Chi nega la ragion delle cose, pubblica la sua ignoranza.
Leonardo da Vinci

“SS” è la sigla che contraddistingue l’ignorante: Simplissità (la riduzione del complesso a semplice) e Supponenza.
Fabrizio Caramagna

La pubblica opinione è un tentativo di organizzare l’ignoranza della gente, e di elevarla a dignità con la forza fisica.
Oscar Wilde

La nostra conoscenza può essere solo finita, mentre la nostra ignoranza deve essere necessariamente infinita.
Karl Popper

L’ignoranza è un po’ come l’alcool: più se ne ha, meno si percepisce l’effetto.
Jay M. Bylsma

È la profonda ignoranza a suggerire il tono dogmatico.
Jean de La Bruyère

State attenti all’uomo di un solo libro.
Tommaso D’Aquino

Tutto ciò di cui hai bisogno in questa vita è ignoranza e fiducia, poi il successo è assicurato.
Mark Twain

E’ meglio tacere e lasciar pensare di essere ignorante che aprire la bocca e togliere ogni dubbio.
Anonimo

In nulla crediamo così fermamente quanto in ciò che meno conosciamo.
Michel De Montaigne

Mio padre, ch’era un brav’uomo, mi diceva: “Non perdere la tua ignoranza, non potrai mai sostituirla”.
Erich Maria Remarque

L’alto concetto del progresso umano è stato privato del suo senso storico e degradato a mero fatto naturale, sicché il figlio è sempre migliore e più saggio del padre e il nipote più libero di pregiudizi del nonno. Alla luce di simili sviluppi, dimenticare è diventato un dovere sacro, la mancanza di esperienza un privilegio e l’ignoranza una garanzia di successo.
Hannah Arendt

La meraviglia è l’effetto della novità sull’ignoranza.
Samuel Johnson

Quando ignoranza e mediocrità si coalizzano, ne risulta la cosiddetta voce del popolo.
Alessandro Morandotti

Figli miei, penso spesso che la maggior parte dei cristiani che si dannano, si dannano a causa della loro ignoranza.
Giovanni Maria Vianney

Viviamo per desiderare, e cosi farò anch’io, e balzerò giù da questa montagna sapendo tutto alla perfezione o non sapendo tutto alla perfezione pieno di splendida ignoranza in cerca di una scintilla altrove.
Jack Kerouac

Sono contrario a tutto ciò che compromette l’ignoranza naturale. L’ignoranza è come un delicato frutto esotico: toccalo, e ne viene meno la freschezza.
Oscar Wilde

E credere di sapere quello che non si sa non è veramente la più vergognosa forma di ignoranza?
Socrate

La nostra sta rischiando di diventare la società più informata che mai sia morta di ignoranza.
Rubén Blades

Io non conosco verità assolute, ma sono umile di fronte alla mia ignoranza: in ciò è il mio onore e la mia ricompensa.
Kahlil Gibran

Ma c’è un vecchio proverbio secondo cui la conoscenza che non viene seguita dall’azione è peggio dell’ignoranza. perché se tiri a indovinare e non ci prendi puoi sempre dire, merda, gli dei mi sono avversi. ma se sai e non fai, vuol dire che in testa hai soffitte e anticamere buie da percorrere avanti e indietro e a cui pensare. non è mica una cosa sana, produce serate noiose, un eccesso d’alcool e seghe.
Charles Bukowski

Da quando l’ignoranza è diventata un punto di vista?
Scott Adams

Il mondo si troverà sempre nel disordine e nell’ignoranza, dal momento che i dotti non ne costituiscono tutt’al più che la centesima parte.
Giacomo Casanova

C’è un’ignoranza da analfabeti e un’ignoranza da dottori.
Michel De Montaigne

Non c’è niente di più terribile di un’ignoranza in azione.
Johann Wolfgang Goethe

La più grande arma di distruzione di massa è l’ignoranza.
Anonimo

Gli uomini, non avendo nessun rimedio contro la morte, la miseria e l’ignoranza, hanno stabilito, per essere felici, di non pensarci mai.
Blaise Pascal

Negli affari privati qual è il primo requisito? L’audacia. E il secondo e il terzo? L’audacia. E tuttavia l’audacia è figlia dell’ignoranza e della bassezza.
Francesco Bacone

L’ignoranza è la madre delle tradizioni.
Montesquieu

La cultura, si sa, costa, mentre l’ignoranza è gratis (ecco perché è così diffusa). E io non mi sono lasciato sfuggire l’occasione. Ma, attenti, non sono ignorante in un settore specifico, la mia ignoranza spazia in vari campi: io non so un po’ di tutto. Ho, insomma, quella che si dice una ignoranza enciclopedica.
Pino Caruso

La ignoranzia non avendo né fine, né regola, né misura, procede furiosamente e dá mazzate da ciechi.
Francesco Guicciardini

Nell’anima di chi è ignorante vi è sempre posto per una grande idea.
Oscar Wilde

L’ignoranza è madre di molti traviamenti.
San Carlo Borromeo

Ammettere la propria ignoranza è un segno di intelligenza.
Guido Rojetti

L’ignoranza è una benedizione, ma perché la benedizione sia completa l’ignoranza deve essere così profonda da non sospettare neppure se stessa.
Edgar Allan Poe

Metti un uniforme a un ignorante e diventerà dittatore.
Anonimo

Un ignorante non conosce l’enorme estensione della sua ignoranza. Un sapiente conosce la piccolezza del suo sapere.
Anonimo

Anche da giovane non riuscivo a condividere l’opinione che, se la conoscenza è pericolosa, la soluzione ideale risiede nell’ignoranza. Mi è sempre parso, invece, che la risposta autentica a questo problema stia nella saggezza. Non è saggio rifiutarsi di affrontare il pericolo, anche se bisogna farlo con la dovuta cautela. Dopotutto, è questo il senso della sfida posta all’uomo fin da quando un gruppo di primati si evolse nella nostra specie.
Isaac Asimov

Le citazioni sono utili in periodi di ignoranza o di oscure credenze.
Guy Debord

Le conversazioni sarebbero enormemente migliorate dal costante uso di quattro semplici parole: Io non lo so.
André Maurois

Gli ignoranti non possono non odiare, e temere insieme, coloro che si occupano delle cose ch’essi non capiscono.
William Somerset Maugham

L’ignoranza è la notte della mente, ma una notte senza luna né stelle.
Confucio

L’ignoranza è madre della felicità e beatitudine sensuale.
Giordano Bruno

Se la conoscenza può creare dei problemi, non è con l’ignoranza che possiamo risolverli.
Isaac Asimov

Nessun popolo può essere sia ignorante che libero.
Thomas Jefferson

Sono conscio dello stato della mia ignoranza e pronto a imparare da chiunque, indipendentemente dalla sua qualifica.
Isaac Asimov

La luce viaggia più veloce del suono. Ecco perché la maggior parte delle persone sembrano brillanti fino a quando non le sentite parlare.
Anonimo

Essere ignoranti della propria ignoranza è la malattia dell’ignoranza.
A. Bronson Alcott

Devo ancora incontrare un ignorante che non cerchi di insegnarmi qualcosa.
Anonimo

Quando ero ragazzino il mio vecchio parroco mi insegnava che i sacramenti sono otto: l’ottavo è l’ignoranza.
Gabriele Amorth

Niente è più terribile di un’ignoranza attiva.
Goethe

Meglio è non saper niente che saper molte cose a metà.
Friederich Nietzsche

Compatisco la sua ignoranza e lo disprezzo.
Charles Dickens

Esiste un solo bene, la conoscenza, e un solo male, l’ignoranza.
Socrate

Nulla al mondo è più pericoloso che un’ignoranza sincera ed una stupidità coscienziosa.
Martin Luther King

La mia ignoranza è finita verso i tre o i quattro anni e certe volte ne sento la mancanza.
Romain Gary

Si fa più in fretta a inserire il verbo “io muoro” nel dizionario che insegnare agli ignoranti che non esiste nella lingua italiana.
Fabrizio Caramagna

Se pensi che l’istruzione sia costosa, prova l’ignoranza.
Derek Bok

La mente ignorante non interroga le apparenze per decidere se sono corrette; essa accetta semplicemente il fatto che le cose sono come sembrano.
Dalai Lama

I malavitosi della sintassi sono gente interessante, così i fuorilegge dell’ortografia e i disadattati della punteggiatura.
Beppe Severgnini

L’ignoranza è madre dell’arroganzaa.
Proverbio

L’unico pericolo sociale è l’ignoranza.
Victor Hugo

Bisogna smettere di dire che il prossimo è stupido, maleducato o ignorante: di solito è tutte e tre le cose.
Sandro Montalto

L’inizio di una conoscenza, che sia di persone oppure di cose, consiste nell’ottenere un contorno definito della nostra ignoranza.
George Eliot

L’ignorante non si conosce mica dal lavoro che fa ma da come lo fa.
Cesare Pavese

48. Qualunque sia il costo delle nostre biblioteche, il prezzo è comunque a buon mercato rispetto a quello di una nazione ignorante.
Walter Cronkite

Ci vogliono un sacco di cose per provare che sei intelligente, ma solo una cosa per provare che sei ignorante.
Don Herold

Sarei tentato di insegnargli qualcosa, ma c’è poco da fare per una persona che pensa che Auschwitz sia una marca di birra.
David Sedaris

Dio si conosce meglio nell’ignoranza.
Sant’Agostino

Ci sono cose che devono restare inedite per le masse anche se editate. Pound o Kafka diffusi su Internet non diventano più accessibili, al contrario. Quando l’arte era ancora un fenomeno estetico, la sua destinazione era per i privati. Un Velazquez, solo un principe poteva ammirarlo. Da quando è per le plebi, l’arte è diventata decorativa, consolatoria. L’abuso d’informazione dilata l’ignoranza con l’illusione di azzerarla. Del resto anche il facile accesso alla carne ha degradato il sesso.
Carmelo Bene

È impossibile aver la meglio su un uomo ignorante in una discussione.
William G. McAdoo